On PRISM, the NSA, Google, Facebook and the Echelon

Q: Are European politicians upset that America is spying and storing data on all its citizens or just that the fact has become public?

In my opinion, that this was going on should have been obvious for every top-politician that is not totally clueless about their own country’s intelligence operations.

It should also have been obvious for every half-clever internet user such as myself too. However, things that we don’t see and that makes us uncomfortable, tend to be repressed, not talked about, and practically forgotten.

I guess that makes the question rhetorical, implying that the problem is that it has become public, but I also would think that most politicians, given that they (subconsciously?) knew what was going on, still was overwhelmed when they fully understood the scale of things.

My personal awareness level: I know that Google logs everything, I know what kind of technical traces I leave when I browse the web. (I use the Firefox plugins DNT+, ABP, and NoScript, and I don’t have flash player or java in the web browser. I do however load images automatically in the browser, even linked from other sites.) This should make me leave a lot less unnecessary traces than most people. Sure, Google knows “me” and my search history, most likely even after I log out from their services, but that’s probably a price I can live with for using their search engine.

I have closed my Facebook account (kind of silly to call it “deleted”, right? It’s just inaccessible to everyone outside Facebook’s datacenter).

What bothers me incredibly much about “the PRISM incident” is that in the first denial statements I read from Google and Facebook, they were very explicit in talking about access to their servers. Anyone working with networks and intrusion detection/prevention systems knows that all high-end network equipment has capabilities of mirror ports, that is, to output all traffic that passes through the equipment on a separate port. This is used for exactly the purpose of monitoring. We use it to analyze network traffic for anomalies, the NSA use it to copy the communications of the PRISM participants. In Sweden, the FRA use it for all traffic passing through the geographic borders. So, denying backdoors and server access in their datacenters are just smokescreen words for the ignorant masses. They were no lies, but the purpose was to make people think they were not feeding the NSA with data about their users, which of course is not true.

The NSA don’t want server access, they want to tap off the communications, and store it in their own datacenters.

Did you know that their new datacenter in Utah has a Yottabyte scale storage capacity? That’s right, 24 zeroes. That’s huge beyond imagination. So, thinking that they only listen in on communications, without storing and analyzing it, would be ultra-silly.

About 10-15 years ago there was talk about Echelon. Many people thought it was unrealistic and that the descriptions were exaggerated. I wonder if it was. At least today it is not.

Collaborative Storytelling!

Great news for everybody that loves to read and write fictional litterature!

I’ve found a really good site for collaborative storytelling: CoST.LI – where writing stories together is great fun! The site is very new, and improving with new features almost daily. Currently it features a nice ranking system, quite similar to the reputation mechanism of sites like StackOverflow and its sister sites in the stack exchange community. There is also a nice toplist where you can compare yourself to others.

Best of all, it’s totally free (some google ads are meant to support it, good luck on that one!), and it uses OpenID for authentication.
Give it a try! Its multilingual, currently with free stories in English and there are some impressive ones in Swedish too.

So, what is Collaborative storytelling? Simply put: someone writes a story, and another one can continue on it. One of the most interesting features on this site is that each chapter can have several continuations, so there can be potentially an unlimited number of stories in the end.

Vem orkar uppröras över sossefasoner?

Jag har tidigare skrivit en del om Håkan Juholt och andra S-märkta myglare. Jag har jobbat i IT-branschen hela livet, och här loggar vi allt som sker. Förstår inte Riksdags-sossar att det man säger en dag för alltid kommer förbli sagt, och att det inte funkar att ett halvår senare säga att “jag har aldrig sagt att vi inte bott tillsammans”? Vem som helst kan ju kolla upp det i efterhand.

KLÅPARE!

Äntligen! (3)

Äntligen! Ett seriöst förslagspårtaxi (PRT, Personal Rapid Transit) i Stockholm har presenterats på debattsidan i Svenska Dagbladet idag.

Varför, varför, varför har alla snöat in på Tunnelbana och Buss som enda möjligheterna till persontransport i storstäder? Förarlös minispårväg är framtidens melodi, och perfekt för nordvästra Stockholm (Hagastan/Solna).

Ett kul, futuristiskt, projekt som enkelt skulle kunna knyta ihop de tre universiteten, samt även lösa problemen med tvärförbindelser mellan t.ex. Sundbyberg och Universitetet.

I Sverige har vi världens högsta sociala avgifter och skatt på arbete, vilket gör personal dyr. Förarlös spårtaxi är därför billig i drift.

Framför allt måste installationen kunna bli avsevärt billigare än tunnelbana.

Synd bara att det inte hänvisas till någon befintlig, väl fungerande, liknande installation någonstans i världen. Just “ekipage-vid-behov”-funktionen är väldigt lockande med spårtaxi, och gör man bara alla korsningar planskilda, och lägger hållplatserna på sidospår borde systemet kunna ha hög kapacitet, åtminstone jämfört med innerstadsbussar.

Det skulle vara kul att få se en prislapp på förslaget.

Äntligen! (1)

Jag får ibland tidningen Kollega hemsänd. Det beror på att jag är medlem i fackförbundet Unionen. (Främsta anledningen till det är att få något lite högre ersättning vid eventuell arbetslöshet). Hursomhelst, jag har aldrig varit någon direkt vän av “facket” i allmänhet, och LO-facken i synnerhet, men jag blev verkligen positivt överraskad av en debattartikel av den tidigare Unionen-anställde Kjell Johnson, “Hög tid slakta några heliga kor”, i det senaste numret av Kollega.

Jag tror Johnson träffar huvudet på spiken när han drar (bl.a.) dessa slutsatser:

  • LO:s koppling till (S) är en nackdel för alla fackförbund
  • A-kassans koppling till facket skall inte vara anledningen till att man går med i facket. Facket måste klara sig på egna meriter.
  • Varje medlem måste uppleva att man har nytta av sitt medlemskap
  • Det är för lätt att runda turordningsreglerna i LAS
  • Bara fackförbund som utgår från medlemmarnas intressen, utan att ta partipolitiska hänsyn, kan få brett förtroende
  • Man måste skapa kollektivavtal som är attraktiva även för arbetsgivare
  • Man måste hitta avtalslösningar över nationsgränserna

Det var länge sedan man såg sådan självinsikt från fackligt håll. Jag skulle vilja avsluta med att citera hela sista stycket i debattartikeln:

Jag vill se starka och moderna fack där de allra flesta är med. Även om 10-20 år. Då räcker det inte med att bara putsa på fasaden. Det krävs också mod och förmåga att tänka om och att tänka nytt. Säga sådant som kan vara obekvämt. Peka på problem även innan man vet hur lösningen ser ut.

Fridolin är en pajas, Aftonbladet något ännu värre

Den erfarne Gustav Fridolin skriver i Aftonbladet så vackert och rörande om hur bra det var förr, då alla människor var godhjärtade, och ingen någonsin tänkte på sig själv eller profit.

Han talar fint om att man inte behöver “slå varandra i huvudet” med olika -ismer, men vad är det han egentligen försöker säga med sin debattartikel?

Vidare säger han att en reklambyråformulerad slogan aldrig kan beröra. Kanske Miljöpartiet borde spara sina pengar inför nästa val, och enbart nyttja egna affischer gjorda med potatistryck på gamla lakan och returpapper?

 

Föreviga skolk i skolbetyget?

Förslag från Jan Björklund att införa otillåten frånvaro i skolbetyget. Det roligaste med det är att ALLA partiledare utom Håkan Juholt har skolkat. Håkan Juholt är tydligen den perfekta människan.

Jimmie Åkesson medger att han inte varit på alla lektioner, men eftersom han kunde allt så räknades det inte…

Vad hände med Lulu Carter?

Skrev nyss till Kenza och grattade på 20-års-dagen. Hon skryter(?) med 140.000 unika besökare varje dag. Hon som är ung har väl tid att skriva. Annat är det med Lulu Carter, ni vet hon med de konstiga läpparna i fyrans inredningsprogram Äntligen Hemma. Hon skrev den 2/4 att hon lever. Men vad hände sedan? Det har gått tre veckor nu!

Du som läser denna blogpost, ta även ett kik på spelet ApeBroker! (Som är på engelska, enbart, än så länge). www.apebroker.com är adressen.

Ciao! Nu blir det påsklov!